En Atlético Nacional tres futbolistas risaraldenses hablaron del Pereira

Previo al inicio de la fase de grupos por la Copa Conmebnol Libertadores, los tres jugadores risaraldenses que integran la nómina del Atlético Nacional hablaron en exclusiva para Semilleros Deportivos.

Por: Pablo Bohórquez

Los 3 Pereiranos de Atlético Nacional. (Vargas, Nieto y Arias). Foto / Pablo Bohórquez

Christian Vargas, Diego Arias y Juan Pablo Nieto son los representantes del fútbol risaraldense dentro de la plantilla actual del Club Atlético Nacional de Medellín; disputarán nuevamente la llamada Copa Conmebol Libertadores. Los tres jugadores aunque viven lejos, no dejan de estar pendientes de lo que pasa con la región y en especial con el Deportivo Pereira.

La mayoría de los clubes de fútbol, cuentan en sus filas con jugadores de muchas partes del mundo, en Colombia esto no es la excepción y por eso es bueno conocer los equipos donde se encuentran los jugadores nacidos en esta tierra y que van dejando huella en el fútbol profesional.

En este caso específico, un arquero y dos volantes (uno de marca y otro creativo), hacen parte de tal vez, del club considerado por muchos, como el más grande no solo de Colombia, sino de Suramérica, el Club Atlético Nacional. Semilleros Deportivos tuvo la oportunidad de hablar en exclusiva con los 3 jugadores sobre su estancia en el equipo paisa, si imaginaron algún día integrar este equipo y ganar la Libertadores, sus experiencias en Japón y además diversos temas sobre Pereira y el equipo matecaña.

“No conozco muchos detalles de cómo se maneja hoy el Deportivo Pereira, pero sin duda, merecemos como ciudad y como hinchada, tener un equipo en Primera División” Diego Arias

Foto / Pablo Bohórquez

Diego Alejandro Arias Hincapié, llegó a Nacional a principios del 2013 y desde entonces ha tenido altas y bajas, llegó como recomendación de su coterráneo, Juan Carlos Osorio  (oriundo de Santa Rosa de Cabal y de grata recordación para toda la hinchada verdolaga); por cosas del fútbol y de la vida no se lograba consolidar en el equipo titular, ahora con 32 años, es considerado como pieza clave e inamovible en el medio campo del equipo paisa, ahora dirigido por otro maestro, el profe Reinaldo Rueda.

En charla con este medio, Diego Arias cuenta que a pesar de la fortuna de haber pasado por diferentes equipos y de toda la experiencia adquirida en ellos, siente que Nacional ha sido muy importante en su vida futbolística, pero que no tiene certeza si el club le ha dado todo o aún le falta mucho por obtener allí “…no sé si las palabras sean que ‘me lo ha dado todo’, pero Nacional, Dios, la vida, me han permitido disfrutar momentos maravillosos…” y añadió “…he podido ser feliz viendo a muchas personas disfrutar de los títulos y eso es un motivo de agradecimiento, porque considero que es una bendición muy grande…”.

Sin duda alguna, los cambios a nivel futbolístico del Diego Arias de la etapa del Deportivo Pereira al actual son notorios y precisamente sobre este tema que el talentoso mediocampista pereirano hace una reflexión “…como jugador, intento disfrutar muchísimo más de cada uno de los partidos y los juegos, porque a veces se sufre mucho por querer agradar y querer entregar un resultado y no se disfruta el día a día de los entrenamientos y del trámite de los partidos, creo que ahora estoy más consciente que más allá del resultado que se dé, es mucho más importante ese camino que es maravilloso que tenemos día a día…”.

Foto / Suministrada

En su palmarés deportivo, Diego Arias cuenta con 8 títulos nacionales y 1 internacional (todos con Nacional incluida la Libertadores del año pasado), pero el haber llegado a Japón y haber tenido esa experiencia, es algo que dejó una huella imborrable en su vida “…Japón fue una experiencia grandiosa, nosotros teníamos muchas expectativas, nos habíamos dado cuenta que podíamos competir a un nivel muy alto y teníamos la ilusión de hacerlo a nivel continental. Con el primer partido contra Kashima, tuvimos una lección muy bonita, porque pese a haber perdido, siento que hicimos un gran juego, pudimos estar en Japón, en un Mundial de Clubes y contra un equipo asiático, jugar de la manera que nos llevó a ser campeones y que nos llevó hasta allá, pese a que el resultado no fue el que queríamos y el que siento que merecíamos por el juego, me siento feliz de que el equipo jugó a su potencial y con base en la idea que nos hizo llegar hasta allí…”.

Por otra parte, dejando a un lado lo que es el mundo de Atlético Nacional, Diego Alejandro, (más conocido por sus compañeros como “Caballito”, por la fortaleza física que muestra en los partidos y en los entrenamientos, además de su gran despliegue en el campo de juego), se animó a hablar sobre lo que significa su ciudad, para él “…Pereira es mi casa…”, lo que más extraña de ella “…mi familia sin duda…” y del equipo que lucha por volver pronto a la máxima categoría del Fútbol Profesional.

“…el Deportivo Pereira como ciudad, siempre lo he visto que es un equipo para estar en Primera División, por infraestructura, por el tipo de hinchada que tenemos, porque el fútbol es para la gente… es increíble ver tantos equipos en Primera, sin personas que lo puedan disfrutar y ver al Pereira en la Segunda División, con tanta gente anhelando y queriendo verlo bien, es muy triste…”, puntualizó el jugador que, se distingue además por ser un tipo muy educado, serio y reflexivo dentro y fuera de la cancha. Además contó que está muy pendiente de la campaña actual, ya que algunos jugadores de la plantilla y amigos que son hinchas del onceno auri rojo, lo mantienen al tanto de lo que sucede.

Finalmente, el deportista risaraldense al servicio del equipo paisa, cuenta que jamás se imaginó estar en una institución como Nacional y menos ganar una Copa Libertadores, pero que con el pasar de los partidos, ese sueño y anhelo, se fue convirtiendo en lo que es hoy, una realidad.

“…Pereira significa todo, ahí es donde viví mi niñez, es donde nací, es la ciudad que quiero, soy hincha del Pereira y siempre veo los partidos del equipo…” Juan Pablo Nieto

Foto / Pablo Bohórquez

Juan Pablo Nieto Salazar, es considerado por sus mismos compañeros, como el reemplazo natural de Macnelly Torres a futuro, aunque siempre que le ha tocado jugar, ha mostrado que la camisa verde y blanca, no le pesa, por el contrario, siente y refleja una gran satisfacción porque desde niño siempre soñó con llegar a este club y sobre todo ganar una Copa Libertadores y así lo comentó en dialogo con este medio “…desde pequeño obviamente tú tienes el sueño de jugar en Nacional, es el equipo más grande de Colombia, el equipo que todo el mundo ve, la verdad el año pasado fue un año extraordinario para todos, tanto lo de la Libertadores como lo de la Suramericana, fue excelente, conseguimos títulos y un nombre a nivel mundial…”.

Su formación como futbolista la hizo en Pereira, su ciudad natal, “…empecé en Comfamiliar donde estuve como un año en las escuelas de allá, después el profe Julián Quirós, sacó una escuela aparte que se llamó Olimpia y ahí, hice la gran mayoría de mi formación…”, llegó al equipo paisa en el 2011 donde debutó en algunos amistosos, luego de pasar por Argentina, donde quiso demostrar todo su talento “…tuve un paso por Argentina, en la reserva de Racing Club de Avellaneda, allí estuve un año y luego regresé a Nacional…”, pero nuevamente el destino le tenía preparada otra jugada, “…en Junio de 2012, fui cedido a Alianza Petrolera que estaba en ese momento en la B y allí logramos el ascenso…”.

Gracias al nivel que había mostrado en Alianza Petrolera y de haberse coronado campeón del Sudamericano sub 20 de 2013 con la Selección Colombia, una lesión sufrida durante un entrenamiento del equipo petrolero, casi lo retira del fútbol, ‘fractura de peroné, en el tercio distal de su pierna derecha’, fue el dictamen médico por el que incluso se perdió la posibilidad de participar en el Mundial de Turquía.

Pero nuevamente el destino lo llevaría a regresar al equipo paisa a mediados del 2013, allí finalizó su proceso de recuperación y es donde se desempeña actualmente, su trasegar por las toldas verdes, ha sido de sube y baja, con el profe Osorio, jugaba y no jugaba, pero ahora con el maestro Reinaldo Rueda, siente que su nivel mejora cada vez más “…la verdad creo que el semestre pasado terminé muy bien, contento porque al principio jugaba y no jugaba, a lo último me consolidé, jugué partidos de Suramericana y del Mundial de Clubes, la verdad fue todo un sueño, me propuse estar ahí en el equipo base y lo conseguí…” y añadió “…ahora este año quiero hacer lo mismo, quiero empezar con el nivel que terminé el año pasado y demostrarlo durante todo el año…”.

Foto / Suministrada

De su experiencia en Japón, Juan Pablo cuenta que “…fue muy linda, lo que fue llegar allá y estar en esa lista del Mundial de Clubes, para mí fue un sueño, me acuerdo que cuando pequeño, me levantaba a las 5 a.m. a ver el Mundial de Clubes o cuando era la Copa Intercontinental y por ahí, tener la oportunidad de jugarla, de estar ahí, de vivir lo que es eso, la verdad fue muy bonito, cada recuerdo o cada cosa que me daban allá, lo traje y lo tengo acá en mi casa, porque es una experiencia inolvidable…”.

Dejando a un lado el tema Atlético Nacional, Juan Pablo Nieto también se animó a contar lo que más extraña de Pereira “…obviamente la Familia, ellos son todo, igual Pereira no está tan lejos de Medellín, ellos pueden venir o cuando yo pueda, intento bajar unos días a Pereira, pero más que todo es eso, la Familia…” además cuenta que “…la ciudad la quiero mucho, la gente de allá siempre me ha apoyado y siempre obviamente se va a extrañar la tierrita…”.

Para el jugador risaraldense, Pereira significa todo, “…es donde viví mi niñez, es donde nací, es la ciudad que quiero…” y agrega que “…soy hincha del Pereira y siempre veo los partidos del equipo, siempre lo apoyo y pues soy un pereirano muy orgulloso y creo que aquí estamos representando bien la ciudad…”.

Finalmente, este medio le consultó si está pendiente del equipo dirigido por el argentino Bulleri y su posibilidad de conseguir el ascenso, “…si, la verdad ahorita creo que ha empezado muy bien, aunque el último partido lo empató 0 – 0, obviamente nos dolió mucho lo que pasó el año pasado, estuvimos ahí cerca de ascender, pero siempre la moral y toda la fe, para que este año si se nos dé…”.

“Me ha tocado difícil pero he disfrutado mucho los años que tengo acá” Christian Vargas

Foto / Pablo Bohórquez

A sus 27 años, Christian Vargas Cortéz no le tocado nada fácil en el mundo futbolístico, llegó a Nacional en el 2008 y desde entonces han sido pocas las oportunidades que ha recibido por parte de los técnicos que lo han dirigido. 40 partidos oficiales entre Liga y Copa Águila, contando un fugaz paso por el Atlético Huila, donde jugó 9 partidos durante el semestre que atajó allí (sin contar los 2 años que jugó con el Bajo Cauca, equipo donde debutó profesionalmente).

Se desempeña en la posición donde se debe tener mucha paciencia, la de arquero y en eso, Christian sí que la ha tenido, por delante suyo ha tenido arqueros de la talla como Gastón Pezzuti, Luis ‘Neco’ Martínez, Camilo Vargas, Cristian Bonilla o el actual indiscutido en el arco verdolaga, Franco Armani.

Pero Christian Vargas, en charla con este medio, dijo que su trayectoria ha sido dura, pero que siente que en algún momento llegará su turno para consolidarse y tener más ritmo futbolístico “…mi trayectoria acá ha sido algo muy lindo, pienso que me ha tocado difícil pero he disfrutado mucho los años que tengo acá, tuve la experiencia de salir y volver fue algo lindo y como siempre lo digo, esperando la oportunidad para cuando me toque y hacerlo de la mejor manera…”, además agregó que “…es de tener mucha tranquilidad, perseverancia y estar tranquilos, saber que el día a día uno se entrena bien, para cuando te toque la oportunidad, porque el fútbol da muchas vueltas…”.

Por su parte, Vargas también quiere meterse en el corazón de los hinchas verdolagas como lo han hecho sus compañeros Pezzuti o Armani, “…es algo que uno quiere, uno siempre cuando está en una institución, quiere dar lo mejor de uno para regalarle títulos o aportar a esta gran institución, ojalá así sea y se pueda conseguir…”.

Foto / Suministrada

De su larga estadía en el equipo paisa, Vargas dice que no soñaba con jugar en Nacional y menos ganar la Libertadores, pero que fue un sueño poder cumplir ambas cosas y poder disfrutarlo no solo como jugador sino también como hincha. Aunque tampoco tuvo la posibilidad de tener minutos en el Mundial de Clubes, Christian dijo que “…fue excelente poder estar allá, es algo que no se vive siempre, es difícil y gracias a Dios se me dio la posibilidad de ir…”.

Este medio también quiso conocer la opinión del arquero pereirano, sobre el significado de Pereira y lo que más extraña de allí, “…Pereira, significa mi origen, disfruto mucho cuando voy, trato de compartir mucho con mi familia y disfrutarlo con ellos… y lo que más extraño es precisamente eso, mi familia, pero bueno, por lo menos estamos cerca y es importante…”.

Finalmente, el golero risaraldense dice que sigue de cerca el equipo pereirano “…he visto al Pereira, triste la verdad por lo que pasó, pero es un equipo que siempre pelea y que ojalá suba pronto porque realmente lo queremos ver arriba…”.

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